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Sobrepeso en los adolescentes

Algunos cambios en la vida familiar pueden ayudar a evitarlo

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Sobrepeso en los adolescentes
El exceso de grasa corporal, sea obesidad o sobrepeso, está considerado ya como una de las epidemias de nuestra sociedad. Millones de adultos, niños y adolescentes padecen este mal que tiene consecuencias muy negativas para la salud. En el caso de los adolescentes, además de los riesgos para su organismo existe también el peligro de que afecte gravemente a su salud emocional.

Qué es el sobrepeso
El sobrepeso es un exceso de grasa corporal que no llega a ser obesidad. En el caso de los adolescentes, como en el de los niños, es difícil a veces evaluar cuándo lo padecen porque están aún en periodo de crecimiento.

Los médicos utilizan una medida llamada Índice de Masa Corporal (IMC) para medir el sobrepeso. En el caso de los adolescentes se considera que cuando un chico o una chica tienen un IMC por encima del 95% de la media de chicos o chicas de su sexo y edad son obesos. Cuando el índice está por encima del 85% se considera que tienen sobrepeso.

Pero si crees que tú hijo o hija tiene sobrepeso u obesidad lo recomendable es que vean a su médico. Él determinará si es así y qué medidas tomar.

Por qué se produce el sobrepeso en los adolescentes
Tanto en los adolescentes como en el resto de las personas, el sobrepeso se produce cuando se ingieren más calorías que las que se consumen. Y ello puede deberse tanto a que continuamente se coman alimentos muy ricos en calorías como por la falta de ejercicio físico o ambos factores unidos.

Cuáles pueden ser las consecuencias del sobrepeso
Las consecuencias de la obesidad o el sobrepeso para la salud son muchas y muy graves:
  • Diabetes tipo 2. Un exceso de grasa corporal dificulta el trabajo de una hormona llamada insulina fundamental para el buen funcionamiento de las células. Esa dificultad puede evolucionar en algunos adolescentes en diabetes.

  • Artrosis. Obligar a cargar a las articulaciones de un cuerpo con muchas libras de más hace que a veces estas sufran desgaste temprano o inflamaciones muy dolorosas.

  • Asma. La obesidad también está asociada a problemas respiratorios como el asma.

  • Apnea del sueño. El exceso de peso puede ocasionar problemas respiratorios durante el sueño que, en ocasiones, son tan graves que acaban provocando trastornos cardíacos.

  • Colesterol alto. La acumulación de grasa en la sangre puede ocasionar un aumento del colesterol alto que podría llegar a provocar trastornos cardíacos o cerebrales en la edad adulta.

  • Hipertensión. La acumulación de grasa en las arterias hace que el espacio que tiene la sangre para circular se reduzca y eso obliga al corazón a bombear con más esfuerzo. La hipertensión es muy rara en niños y adolescentes pero cuando se produce es mucho más frecuente en niños o adolescentes obesos.

  • Problemas óseos. Hay varias enfermedades de los huesos que también están asociadas al exceso de peso corporal. Cargar a los huesos en proceso de crecimiento con mayor peso del que es sano puede provocar que estos acaben enfermos.

  • Depresión. Diversos estudios han demostrado que la depresión es más común en adolescentes que padecen exceso de peso.

Algunos cambios saludables
Cuando un adolescente tiene sobrepeso o padece obesidad es el médico el que debe decidir si el chico o la chica deben seguir una dieta. Nunca tienen que ser ellos mismos o sus padres los que tomen una decisión como esa porque pueden poner en peligro su salud. El médico determinará el tratamiento a seguir.

Pero además de acudir al médico hay algunos cambios en la vida familiar que pueden ser muy saludables para el adolescente con problema de peso y para el resto de la familia. Además no se debe esperar a que aparezcan los problemas para que la alimentación de los adolescentes y de toda la familia sea saludable.

  • El peso no es una cuestión estética. Es importante que los adolescentes tengan claro que la principal razón para mantener un peso adecuado no es estética sino de salud. De esa manera empezaremos a combatir posibles problemas: el sobrepeso y trastornos de la alimentación como la anorexia nerviosa.

  • Evitar sodas y en general bebidas azucaradas. La leche desnatada y el agua son mucho más sanos.

  • Consumir cada día un mínimo de cinco porciones de frutas y verduras frescas.

  • Evitar las comidas basura o chatarra.

  • Cocinar en casa. Es el modo de consumir alimentos frescos y más sanos. Y a la hora de cocinar es mejor evitar las frituras y optar por preparar los alimentos a la plancha o asados.

  • No comer por aburrimiento o por estrés. La comida no es un sustituto de nada. Cuando se entra en la espiral de comer por aburrimiento, estrés o ansiedad es mucho más fácil llegar al sobrepeso e incluso a la obesidad.

  • Hacer ejercicio. Intentar hacer ejercicio el mayor número de días a la semana. Algunos trayectos son perfectos para hacerlos caminando y muchas veces es posible sustituir el elevador por las escaleras. El organismo lo agradecerá. Y hay un montón de posibilidades que pueden incluir a toda la familia: largos paseos caminando o en bici, partidos de pelota en el parque o cualquier otro ejercicio físico que incluya a toda la familia será beneficioso para todos sus miembros.
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